Катания (Catania) — второй по размеру город острова Сицилия лежит прямо у подножия Этны. Это город, построенный у вулкана, из вулкана и с видом на вулкан. Большая часть Катании была заново возведена из лавы, которая изверглась из Этны и охватила город в 1669 году, загубив, при этом почти 12 тысяч человек. С тех пор эта черная лава, словно сажа, покрыла изящные барочные здания, большинство которых является работой причудливого, но, без сомнения, гениального маэстро Джованни Ваккарини. Он почти единолично восстановил административный центр, превратив его в изящный современный город просторных бульваров и базарных площадей.

А еще Катания — второй по величине коммерческий город Сицилии, процветающий предпринимательский центр с крупным университетом. Численность его исторических памятников просто огромна, но символом города почему-то считается Фонтан-дель-Элефанте.

Пляжи в Катании находятся на периферии города: на севере скалистый лавовый пляж Ли-Кути, а на юге — замечательные песчаные пляжи Ла-Плайя.

В Катанье немало памятников римского периода, среди них — театр и амфитеатр, одеон, греческий акрополь, развалины акведука и форума, девять терм разного возраста, а также несколько раннехристианских базилик, некрополей и катакомб.

К более поздним образцам архитектуры относятся кафедральный собор Санта-Агата и одноименное аббатство, церкви Сан-Джузеппе-аль-Дуомо, Сантиссима-Сакраменто-аль-Дуомо, Сант-Агата-ла-Ветере, Сан-Бенедитто и другие (всего в городе около 180 культовых мест). Не меньше в городе и дворцовых комплексов.

Кроме того, совсем рядом вокруг Этны раскинулся первый национальный парк Сицилии, лучшее место для треккинга на острове.

На Этну несложно подняться — практически до самой вершины тянется комфортабельная автодорога.

 

Вулкан Этна  — Одна из главных достопримечательностей острова Сицилия. В течение продолжительного времени Этна является загадкой для вулканологов: извержения этого вулкана нельзя отнести ни к одному из известных типов. Точнее сказать, его извержения объединили в себе все три типа: из Этны вытекают потоки раскаленной лавы, облака вулканических газов и пепла, и всё это сопровождается взрывами. К тому же, извержение может происходить как через центральный кратер, так и через боковые, разбросанные по склонам горы.

600 000 лет назад на месте Этны был морской залив, извержения начались на его дне, в результате чего из моря поднялся вулканический конус: Этна построила себя сама и стала самым высоким вулканом в Европе.

Каждое извержение Этны — это не просто природное явление, интересующее ученых, это, своего рода, шоу, которое привлекает на Сицилию множество журналистов и туристов. Журналистам извержения дают пищу для красочных драматических репортажей, а туристы своими глазами могут увидеть, что разрушения и бедствия, которые порождает это явление, не так велики и катастрофичны, как пишут журналисты.

Этна представляет собой интерес для туристов и в спокойном состоянии. В силу своей уникальности, район вокруг горы объявлен природным биосферным заповедником. Осуществить восхождение, и даже добраться до центрального кратера, можно различными способами, в том числе и самостоятельно. Но в этом случае рекомендуется взять проверенного местного проводника.

 

 

«Этналэнд»

– один из крупнейших развлекательных комплексов Сицилии, расположенный под открытым небом в местечке Валькорренте в 12 км от Катании. Когда-то на его месте располагался небольшой зоопарк. В 2001 году рядом соорудили аквапарк с многочисленными водными горками и аттракционами, а в 2005 году пристроили развлекательную зону «Крокодильи горки». Еще два года спустя – в 2007 – зоопарк, аквапарк и последний аттракцион объединили в один комплекс, которому дали название «Этналэнд», поскольку он расположен недалеко от вулкана Этна.

Сегодня здесь на площади в 110 тысяч кв.м. работают самые разнообразные развлекательные площадки, на которых и взрослые и дети найдут себе занятие по душе. Так, в Аквапарке на выбор предлагается более 20 горок – как обычных, так и спиральных и лихо закрученных. В зоопарке можно своими глазами увидеть тигров, разноцветных попугаев, розовых фламинго, суровых медведей и другую живность. А рядом находится Парк Динозавров с макетами 23-х доисторических гигантов в натуральную величину и реконструкцией первых человекообразных. Особой популярностью пользуются вышеупомянутые «Крокодильи горки» — спуск в лодке по искусственно созданной реке с порогами, в которой обитают слоны, гиппопотамы и прочие звери. Несмотря на то, что это всего лишь тщательно созданные макеты, нападения летучих мышей и атака крокодилов вызывают неподдельный выброс адреналина. Напоследок стоит прокатиться по канатной дороге длиной 1800 метров – одной из самых больших в Европе. С нее открывается чудесный вид на вулкан Этна и раскинувшийся на его склонах Ботанический сад.

Вокруг «Этналэнда» расположены многочисленные торговые точки и места отдыха. А в лежащем неподалеку городке Бельпассо находится крупный торговый молл «Этнаполис». В ближайшие несколько лет руководство парка планирует расширить его территорию на 20 тысяч кв.м., на которых будут построены пять тематических зон.
Таормина

Эффектно расположенный на террасе горы Тауро с изумительными видами к западу на вулкан Этна, Таормина (Taormina) — красивый город-курорт, напоминающий о Капри или Амальфи. За свою многовековую историю, Таормина обольстила не одну сотню писателей и художников, аристократов и богемных бездельников. В наши дни этот курорт — хозяин летнего фестиваля искусств, на который стекаются толпы поклонников со всего мира.

Таормина выросла вокруг так называемого Греческого театра 2 века, в котором и проводится большая часть концертов или опер летнего фестиваля.

Столица византийской Сицилии в 9 столетии, сегодня Таормина представляет собой идеально сохранившийся средневековый город, где хоть и с трудом, но стоит оторвать себя от пляжа, чтобы отправиться на интересный шоппинг или небольшие, но прекрасные достопримечательности.

Непосредственно в самой Таормине (на побережье в Таормина-Маре) песчаных пляжей нет. Зато они есть в Джардини-Наксос: от мыса Schiso и далее вверх вдоль побережья. Самый известный — Lido di Naxos, там насыпной песчаный пляж.

В июле и августе город забит туристами, и единственное пространство, оставленное на пляже, может быть рядом с мусорными ведрами.

Развлечения, экскурсии и достопримечательности Таормины: открытый греческий театр, часовая башня Torre dell’Orogio, площадь 9 Апреля — самая большая площадь Таормины, на которой находятся средневековая часовня 12 века и небольшая церковь Св. Августина.

C 1985 года на курорте ежегодно проходит фестиваль «Таормина Арте». В программе: музыкальные концерты, театральные и танцевальные спектакли и даже свой собственный Кинофестиваль (с которого, в принципе, все когда-то и началось).